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150 pastores apelan en nombre de las minorías sexuales a la Iglesia Menonita de Estados Unidos

Por Tim Huber (Mennonite World Review)
Traducción AMLAC.

Ciento cincuenta pastores de la Iglesia Menonitas de EEUU y otros ministros acreditados han firmado una carta pidiendo a los líderes denominacionales “cambiar las políticas de la iglesia” y “hacer espacio a las congregaciones y pastores que reciben y bendicen” a cristianos gays, lesbianas y otras minorías sexuales.

La carta ha sido enviada el 24 de enero de los miembros del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Menonita de Estados Unidos, a los miembros de la conferencia y a otros líderes.

Los organizadores de la carta declararon en un comunicado de prensa que es la “mayor colección de pastores menonitas y líderes acreditados que firma por la igualdad en el trato para aquellos en relaciones del mismo sexo”.

La carta pide que se ponga fin al disciplina de pastores y congregaciones que disienten de la posición de enseñanza de la Iglesia Menonita de EEUU de que la práctica homosexual es un pecado.

Esta postura de enseñanza está basada en la Confesión de Fe de la Iglesia Menonita EEUU, que establece que “Dios quiere que el matrimonio sea un acto entre un hombre y una mujer de por vida,” y por declaraciones denominacionales desde 1980 se define “actividad sexual homosexual, extramarital y premarital como un pecado.”

Según las directrices denominacionales, los pastores que ofician un matrimonio entre personas del mismo sexo o ceremonias de pactos estan potenciales sujetos a disciplina.

“Algunos pueden preguntar, 'Por qué ahora?' una carta como ésta?”, dice Chad Martin, uno de los organizadores de la carta y pastor asociado de la Comunidad Menonita de Lancaster, Pa., en el comunicado. “Nos sentimos llamados a recordar a la iglesia que tratar a los miembros de la comunidad LBGTQ y sus defensores con justicia, incluyéndolos en todos los niveles de la vida de la iglesia no es simplemente la causa de unos pastores o conferencias marginales. Muchos, muchos pastores a través de las fronteras geográficas y conferencias se preocupan profundamente por que la Iglesia Menonita de EE.UU. sea más inclusiva, acogedora y segura para las personas de fe LBGTQ.”

La carta declara que los firmantes (que pertenecen a 26 estados) están en solidaridad con el pastor Ron Adams de la Iglesia Mennonita de Madison (Wisc.). El escribió recientemente un artículo en la revista denominacional de la iglesia menonita de EEUU. “The Mennonite”, sobre su hermano, quien fuera rechazado por la iglesia por ser gay. Su hermano más tarde se suicidó.

“Si me piden que elija entre la adhesión a las directrices (denominacionales) o recibir y bendecir a alguien, cualquier persona, que busca seguir a Jesús, yo recibo y bendigo.” escribió en el artículo.

Algunos de los firmantes son pastores que se sienten llamados a recibir y bendecir a aquellos que siguen a Jesús, no importa su sexualidad. Otros “no están preparados para actuar en desacuerdo” con las directrices denominacionales pero respetan a sus colegas y buscan un entorno en el que no haya amenazas de quita de credenciales ministeriales o de sanciones a congregaciones.

“Creemos que esta apertura abraza el corazón de las Buenas Nuevas bíblicas,” dice la carta.

La carta viene de la mano de la licencia a un pastor homosexual en la Conferencia Menonita Mountain States y de la evaluación de las políticas de contratación respecto personas con parejas del mismo sexo de la Universidad Menonita Eastern en Harrisonburg, Va..

“Es tiempo de que la iglesia reconozca formalmente que cualquier consenso que alguna vez existió sobre estas posiciones de enseñanza respecto de las relaciones entre personas del mismo sexo ya se ha perdido,” dijo Karl Shelly en el comunicado. Shelly está en el equipo pastoral de la Iglesia Asamblea Menonita en Goshen, Ind., y ayudó a organizar la carta. “Cuanto más tiempo pase sin que seamos capaces de hacerlo, más quedara la iglesia envuelta en conflicto, disminuirá su relevancia con las generaciones más jóvenes, y continuará infligiendo daño a los cristianos LGTBQ y a ella misma.”

Una carta similar se envió en 2009, cuando 106 pastores y otros que han ministrado en la Iglesia Menonita de EEUU pidieron a la denominación la bienvenida a lesbianas, gays, bisexuales y personas transgénero.

En una entrevista del 27 de enero, Shelly dijo que la nueva carta es más específica, abordando cuestiones políticas, y recoge un grupo limitado de firmantes que son o han sido acreditados.

“Sale a la luz el conocimiento de que esto está en la agenda de la Junta Ejecutiva y y del Consejo de Líderes Constituyentes,” dijo. “En este momento hay discusiones sobre un nuevo borrador sobre las políticas... Aunque yo no estoy al tanto de cualquier cambio especifico sobre la mesa.”

A continuación la carta y la lista de firmantes.

Carta "La Regla del amor", texto y firmas (Traducción AMLAC)

Existen directrices denominacionales respecto a la conductas de los pastores. Estas directrices incluyen consecuencias para pastores que bendicen seguidores de Jesús cuyas parejas son del mismo sexo...Pero hablando como pastor, si a mi me piden que elija entre seguir esas directrices y dar la bienvenida y bendecir a alguien, cualquier persona, que busca seguir a Jesús, yo voy a recibir y bendecir.” — Ron Adams, La regla del amor” The Mennonite, Nov. 1, 2013.

24 de enero 2014.

Estimados hermanas y hermanos en el liderazgo:

Ron no está solo.

Ron Adams, pastor de la iglesia menonita Madison, escribió conmovedoramente acerca de cómo la iglesia rechazó a su hermano que nació gay. Señaló que, en búsqueda de la pureza teológica, la iglesia muy a menudo coloca la regla de la ley sobre la regla del amor, poniéndose en contradicción con Jesús. A raíz del suicidio de su hermano, Ron deja claro que regla él va a seguir.

Ron habla por un número creciente de pastores menonitas. Muchos de nosotros nos sentimos llamados por Cristo a dar la bienvenida y bendecir a las personas LGTBQ que buscan seguir a Jesús, lo que muchas veces nos pone en contradicción con las directrices de la denominación. Otros de nosotros, aunque no estamos personalmente preparados para actuar contra las directrices, respetamos el discernimiento de nuestros colegas y buscamos una denominación donde podamos participar en el ministerio al que Dios nos llama sin la amenaza de tener credenciales denegadas o removidas o congregaciones sancionadas. Creemos que esta apertura abraza el corazón de las buenas nuevas bíblicas y promueve nuestro crecimiento como comunidades de gracia, alegría y paz.

Decimos esto en parte porque hay discusiones en marcha en diversos ámbitos de liderazgo sobre el futuro de las directrices y políticas denominacionales. Les instamos a ustedes, en sus papeles de líderes, a cambiar las políticas de la iglesia para hacer lugar a la ley del amor; a hacer espacio para congregaciones y pastores que dan la bienvenida y bendicen a los seguidores de Jesús LGBTQ. Estos seguidores de Jesús son nuestras hermanas y hermanos. Ellos son nosotros.

Paz en Cristo,

Adam Tice, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Amy Epp, pastor at Seattle Mennonite Church, Seattle, Wash.

Anita Amstutz, pastor at Albuquerque Mennonite Church, Albuquerque, N.M.

Anita Rediger, pastor at Emmaus Road Mennonite Fellowship, Berne, Ind.

Arlen W. Epp, credentialed for ministry in MC USA, Elkhart, Ind.

Art Smoker, credentialed for ministry in MC USA, Mars Hill, N.C.

Barbara Krehbiel Gehring, pastor at Manhattan Mennonite Church, Manhattan, Kan.

Barry Kreider, pastor at Pilgrims Mennonite Church, Akron, Pa.

Ben Wideman, credentialed for ministry in MC USA, Harleysville, Pa.

Bert Newton, credentialed for ministry in MC USA, Pasadena, Calif.

Beth Ranck Yoder, credentialed for ministry in MC USA, Harleysville, Pa.

Betsy Headrick McCrae, pastor at Glennon Heights Mennonite Church, Lakewood, Colo.

Bob Carlson, credentialed for ministry in MC USA, Kansas City, Kan.

Bob Smith, pastor at First Mennonite Church in Iowa City, Iowa City, Iowa

Brenda Hostetler Meyer, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Brenda Sawatzky Paetkau, pastor at Eighth Street Mennonite Church, Goshen, Ind.

Brenda Walter, pastor at Fairfield Mennonite Church, Fairfield, Pa.

Brenda J. Yoder, credentialed for ministry in MC USA, Eugene, Ore.

Bryce L Miller, pastor at Shalom Mennonite Fellowship, Tucson, Ariz.

Carol Rose, credentialed for ministry in MC USA, Chicago, Ill.

Chad Martin, pastor at Community Mennonite Church of Lancaster, Lancaster, Pa.

Charles Shenk, credentialed for ministry in MC USA, Columbus, Ohio

Cheri Herrboldt, credentialed for ministry in MC USA, Pasadena, Calif.

Chris Nickels, pastor at Spring Mount Mennonite Church, Spring Mount, Pa.

Clare Ann Ruth Heffelbower, credentialed for ministry in MC USA, Fresno, Calif.

Cynthia Lapp, pastor at Hyattsville Mennonite Church, Hyattsville, Md.

Cynthia Neufeld Smith, pastor at Southern Hills Mennonite Church, Topeka, Kan.

Dawn Yoder Harms, pastor at Assembly Mennonite Church, Goshen, Ind.

David Moser, pastor at Southside Fellowship, Elkhart, Ind.

Dayvid Graybill, credentialed for ministry in MC USA, Denver, Colo.

Deron B. Bergstresser, pastor at Faith Mennonite Church, Goshen, Ind.

Don Blosser, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Dorothy Nickel Friesen, credentialed for ministry in MC USA, Newton, Kan.

Doug Hostetter, credentialed for ministry in MC USA, Evanston, Ill.

Duane K. Friesen, credentialed for ministry in MC USA, North Newton, Kan.

Ed Rempel, credentialed for ministry in MC USA, Littleton, Colo.

Edward B. Stoltzfus, credentialed for ministry in MC USA, Harrisonburg, Va.

Eldon Epp, pastor at First Mennonite Church, Ransom, Kan.

Elizabeth G. Nissley, credentialed for ministry in MC USA, Lancaster, Pa.

Emily North, credentialed for ministry in MC USA, Harrisonburg, Va.

Glenn Balzer, credentialed for ministry in MC USA, Denver, Colo.

Gwen Groff, pastor at Bethany Mennonite Church, Bridgewater Corners, Vt.

Gwen Gustafson-Zook, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Hal L. Shrader, pastor at Trinity Mennonite Church, Glendale, Ariz.

Heidi Regier Kreider, pastor at Bethel College Mennonite Church, North Newton, Kan.

Helen Hopson, credentialed for ministry in MC USA, Austin, Texas

Helen Wells O’Brien, credentialed for ministry in MC USA, St. Paul, Minn.

Jaime Lázaro, pastor at Iglesia El Centro, Colorado Springs, Colo.

James M. Branum, minister of Peace and Justice at Joy Mennonite Church, Oklahoma City, Okla.

James Rissler, pastor at Atlanta Mennonite Fellowship, Atlanta, Ga.

Jane L. Dick, credentialed for ministry in MC USA, Frederick, Colo.

Jane Thorley Roeschley, pastor at Mennonite Church of Normal, Normal, Ill.

Janet Elaine Guthrie, pastor at First Mennonite Church of Champaign-Urbana, Ill.

Jeni Hiett Umble, pastor at Living Light of Peace, Arvada, Colo.

Jill Gerig, credentialed for ministry in MC USA, Denver, Colo.

Jim Miller, pastor at Covenant Mennonite Fellowship, Sarasota, Fla.

Joanna Harader, pastor at Peace Mennonite Church, Lawrence, Kan.

Joe Roos, pastor at Pasadena Mennonite Church, Pasadena, Calif.

Joel Miller, pastor at Columbus Mennonite Church, Columbus, Ohio

Joetta Handrich Schlabach, pastor at Faith Mennonite Church, Minneapolis, Minn.

John A. Esau, credentialed for ministry in MC USA, North Newton, Kan.

John M. Stoltzfus, pastor at East Holbrook Mennonite Church, Cheraw, Colo.

Jonathan Neufeld, pastor at Seattle Mennonite Church, Seattle, Wash.

Joseph K. Katva Jr, credentialed for ministry in MC USA, Elkhart, Ind.

Juel Russell, credentialed for ministry in MC USA, Salem, Ore.

John Kampen, credentialed for ministry in MC USA, Cincinnati, Ohio

Joyce Wyse, credentialed for ministry in MC USA, Columbus, Ohio

Karen Cox, pastor at Boulder Mennonite Church, Boulder, Colo.

Karl S. Shelly, pastor at Assembly Mennonite Church, Goshen, Ind.

Kathleen Temple, credentials removed by Virginia Mennonite Conference, Harrisonburg, Va.

Kathrine Rempel, credentialed for ministry in MC USA, Littleton, Colo.

Katy Heinzel, credentialed for ministry in MC USA, Lancaster, Pa.

Kay Bontrager-Singer, pastor at Faith Mennonite Church, Goshen, Ind.

Keith Espenshade, credentialed for ministry in MC USA, Lancaster, Pa.

Keith Graber Miller, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Kelly Carson, pastor at Mennonite Fellowship of Bloomington, Bloomington, Ind.

Kevin Farmwald, pastor at Eighth Street Mennonite Church, Goshen, Ind.

Klaudia Smucker, credentialed for ministry in MC USA, Fleetwood, Pa.

Lee Lever, pastor at Austin Mennonite Church, Austin, Texas

Lloyd L. Miller, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Lois Harder, pastor at Lorraine Avenue Mennonite Church, Wichita, Kan.

Lois Stoltzfus Mast, pastor at Berkey Avenue Mennonite Fellowship, Goshen, Ind.

Lora Nafziger, pastor at Assembly Mennonite Church, Goshen, Ind.

Lorie Hershey, pastor at West Philadelphia Mennonite Fellowship, Philadelphia, Pa.

Mag Richer Smith, pastor at First Mennonite Church in Iowa City, Iowa City, Iowa

Marc Schlegal, pastor at Hyde Park Mennonite Fellowship, Boise, Ida.

Margaret Sawatsky, credentialed for ministry in MC USA, Elkhart, Ind.

Marilyn Miller, credentialed for ministry in MC USA, Boulder, Colo.

Marilyn Rudy-Froese, pastor at Berkey Avenue Mennonite Fellowship, Goshen, Ind.

Mark Van Steenwyk, pastor at the Mennonite Worker, Minneapolis, Minn.

Mark Weidner, pastor at Cincinnati Mennonite Fellowship, Cincinnati, Ohio

Marlene Kropf, credentialed for ministry in MC USA, Port Townsend, Wash.

Marty Troyer, pastor at Houston Mennonite Church, Houston, Texas

Mary Jane Brenneman, credentials removed by Pacific Northwest Mennonite Conference, Albany, Ore.

Mary Lehman Yoder, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Matt Friesen, credentialed for ministry in MC USA, Eugene, Ore.

Megan M. Ramer, pastor at Chicago Community Mennonite Church, Chicago, Ill.

Melanie Neufeld, pastor at Seattle Mennonite Church, Seattle, Wash.

Melissa S Roth, credentialed for ministry in MC USA, Colorado Springs, Colo.

Melvin D. Schmidt, credentialed for ministry in MC USA, Hyattsville, Md.

Mervin Dick, credentialed for ministry in MC USA, Frederick, Colo.

Michael B. Crosby, pastor at First Mennonite Church of Champaign-Urbana, Urbana, Ill.

Michael Schaadt, credentials removed by Franconia Conference, Bethlehem, Pa.

Michelle Burkholder, pastor at Hyattsville Mennonite Church, Hyattsville, Md.

Myron Schrag, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Nina Lanctot, pastor at Florence Church of the Brethren Mennonite, Bristol, Ind.

Pamela Dintaman, credentialed for ministry in MC USA, Tucson, Ariz.

Pat Hostetter Martin, credentialed for ministry in MC USA, Harrisonburg, Va.

Patricia Lázaro, pastor at Iglesia El Centro, Colorado Springs, Colo.

Paul Versluis, pastor at Shalom Community Church, Ann Arbor, Mich.

Phil Mininger, credentialed for ministry in MC USA, Paoli, Ind.

Rachel Epp Miller, pastor at San Antonio Mennonite Church, San Antonio, Texas

Randall Spaulding, credentials removed by Southeast Mennonite Conference, New Haven, Conn.

Regina Shands Stoltzfus, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Richard L. Gehring, pastor at Manhattan Mennonite Church, Manhattan, Kan.

Robert Kaufman, credentialed for ministry in MC USA, Kansas City, Kan.

Robin Walton, credentialed for ministry in MC USA, Cincinnati, Ohio

Roger Neufeld Smith, pastor at Southern Hills Mennonite Church, Topeka, Kan.

Ron Adams, pastor at Madison Mennonite Church, Madison, Wis.

Rose Marie Zook Barber, pastor at Eugene Mennonite Church, Eugene, Ore.

Ruth Harder, pastor at Rainbow Mennonite Church, Kansas City, Kan.

Ruth Penner, credentialed for ministry in MC USA, Newton, Kan.

Ryan Ahlgrim, pastor at First Mennonite Church, Indianapolis, Ind.

Ryan Koch, pastor at Peace Mennonite Church, Dallas, Texas

Samantha Lioi, credentialed for ministry in MC USA, Allentown, Pa.

Sandra Wiens, credentialed for ministry in MC USA, Guilford, Conn.

Sheri Hostetler, pastor at First Mennonite Church of San Francisco, Calif.

Stephen Penner, pastor at First Mennonite Church, Reedley, Calif.

Steve Goering, pastor at Sojourn Mennonite Church, Fort Collins, Colo.

Steve Ramer, pastor at Fort Collins Mennonite Fellowship, Fort Collins, Colo.

Steve Ratzlaff, credentialed for ministry in MC USA, Fresno, Calif.

Suella Gerber, pastor at Fellowship of Hope, Elkhart, Ind.

Susan Gascho-Cooke, pastor at Community Mennonite Church of Lancaster, Lancaster, Pa.

Susan Ortman Goering, pastor at Sojourn Mennonite Church, Fort Collins, Colo.

Sylvia E Shirk, pastor at Manhattan Mennonite Fellowship, New York, N.Y.

Ted Grimsrud, credentialed for ministry in MC USA, Harrisonburg, Va.

Teresa Dutchersmith, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Theda Good, pastor at First Mennonite Church of Denver, Denver, Colo.

Tim Schrag, pastor at Mennonite Church of Normal, Normal, Ill.

Tim Stair, credentialed for ministry in MC USA, Elkhart, Ind.

Tina Schlabach, credentialed for ministry in MC USA, Tucson, Ariz.

Tom Harder, pastor at Lorraine Avenue Mennonite Church, Wichita, Kan.

Tory Doerksen, pastor at First Mennonite Church of Denver, Denver, Colo.

Trevor Bechtel, credentialed for ministry in MC USA, Ann Arbor, Mich.

Vern Rempel, pastor at First Mennonite Church of Denver, Denver, Colo.

Vicki Penner, credentialed for ministry in MC USA, Lawrence, Kan.

Wayne A. Nitzsche, pastor at Perkasie Mennonite Church, Perkasie, Pa.

Weldon Nisly, credentialed for ministry in MC USA, Seattle, Wash.

Wesley Bergen, credentialed for ministry in MC USA, North Newton, Kan.

Willard Roth, credentialed for ministry in MC USA, Goshen, Ind.

Zachary Gleason, pastor at Joy Mennonite Church, Oklahoma City, Okla.


(organizational listing for identification purposes only)

Responses can be sent to the Inclusive Mennonite Pastors leadership team* at inclusivepastors@gmail.com

*Chad Martin, Cynthia Lapp, Joanna Harader, Karl Shelly, Megan Ramer, Theda Good





 

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